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Lassie
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Lassie 2005
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Lassie

Lassie è uno dei tre cani che hanno la stella nella Hollywood Walk of Fame (gli altri due sono Rin Tin Tin e Strongheart); in Italia la sua fama è stata tale che per decenni veniva popolarmente definita Lassie l'intera razza canina collie (o pastore scozzese).
Nel 1943 uscì negli USA il film Lassie Come Home (in Italia: Torna a casa Lassie!), diretto da Fred M. Wilcox interpretato tra gli altri anche da una giovanissima Elizabeth Taylor.
Il film ebbe un enorme successo, come già era successo al romanzo, tradotto in 26 lingue e venduto in milioni di copie, di Eric Knight, autore inglese emigrato in California.
La storia è quella di una dolcissima collie che, venduta da una poverissima famiglia inglese, percorre centinaia di miglia per tornare a casa del ragazzo suo padrone.
La Metro Goldwyn Mayer visto il successo del primo film, ne realizzò molti altri: Son of Lassie (Il figlio di Lassie) nel 1945 e l'anno dopo, ancora con Elizabeth Taylor, Courage of Lassie (Il coraggio di Lassie), poi ancora Hills of Home (Casa mia) nel 1948, The Sun Comes Up (Primavera di sole) nel 1949, Challenge to Lassie (Il ritorno di Lassie) nel 1950 e The Painted Hills nel 1951.
Oltre a questi, ben 17 telefilm.
Nel 1954 iniziò la famosa serie televisiva Lassie, la cui produzione durò fino al 1973, con la bellezza di 595 episodi!
In seguito, dal 1989 al 1991, venne realizzata una seconda serie televisiva, sempre negli USA, ed infine tra il 1997 e il 1999 una terza serie venne prodotta da una società canadese.
Non poteva mancare una serie di cartoni animati Lassie's Rescue Rangers andata in onda negli USA dal 1973 al 1975.
Altri film con Lassie uscirono nel 1978 The Magic of Lassie (La più bella avventura di Lassie), nel 1994, Lassie, e infine nel 2005, con Lassie, remake del fortunato film del 1943.
In tutto 62 anni di cinema e televisione (e 60 libri!), ma chi ha interpretato Lassie in tutti questi anni?
Anche se Lassie era una femmina (il suo nome in inglese arcaico significa ragazza), la prima Lassie è stata in realtà Pal un collie maschio, senza pedigree ma il più bravo dei collie dell'addestratore Rudd Weatherwaxe.
Pal aveva doti di attore: sapeva zoppicare, simulare stanchezza e tenere ferma la coda per le foto di scena.
Pal è stato protagonista anche di diversi sequel, interpretando Lassie fino al 1954 ed ha dato origine ad una stirpe di figli, nipoti e pronipoti, che hanno interpretato gli altri film e telefilm di Lassie: Lassie Junior, Spook, Baby, Mire, Hey Hey, The Old Man e Howard.
Sono stati scelti cani maschi perché più grandi e perché mutano il pelo una sola volta l'anno, anziché due come le femmine.
Se la leggenda racconta che il primo Lassie aveva a disposizione un appartamento e lussi da star del cinema, è certo che nel primo film la paga settimanale di Pal era 250 dollari, mentre quella di Liz Taylor, allora undicenne, era di 100 dollari.
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